Επιλογή Σελίδας

Τι είναι ο μεταστατικός καρκίνος;

Ο κύριος λόγος που ο καρκίνος είναι τόσο σοβαρός είναι η ικανότητά του να εξαπλώνεται στο σώμα. Τα καρκινικά κύτταρα μπορούν να εξαπλωθούν τοπικά σε κοντινούς φυσιολογικούς ιστούς. Ο καρκίνος μπορεί επίσης να εξαπλωθεί σε περιφερειακό επίπεδο, σε κοντινούς λεμφαδένες, ιστούς ή όργανα. Και μπορεί να εξαπλωθεί σε μακρινά μέρη του σώματος. Όταν συμβαίνει αυτό, ονομάζεται μεταστατικός καρκίνος. Για πολλούς τύπους καρκίνου, ονομάζεται επίσης στάδιο IV. Η διαδικασία με την οποία τα καρκινικά κύτταρα εξαπλώνονται σε άλλα μέρη του σώματος ονομάζεται μετάσταση.

Όταν εξετάζονται υπό μικροσκόπιο ή  με άλλους τρόπους, τα μεταστατικά καρκινικά κύτταρα έχουν χαρακτηριστικά όπως εκείνα του πρωτεύοντος καρκίνου και όχι όπως τα κύτταρα στο σημείο όπου βρίσκεται ο καρκίνος. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο οι γιατροί μπορούν να καταλάβουν ότι πρόκειται για καρκίνο που έχει εξαπλωθεί από άλλο μέρος του σώματος.

Ο μεταστατικός καρκίνος έχει το ίδιο όνομα με τον πρωτογενή καρκίνο. Για παράδειγμα, ο καρκίνος του μαστού που εξαπλώνεται στον πνεύμονα ονομάζεται μεταστατικός καρκίνος του μαστού και όχι καρκίνος του πνεύμονα. Θεραπεύεται ως καρκίνος του μαστού σταδίου IV, όχι ως καρκίνος του πνεύμονα.

Μερικές φορές, όταν οι άνθρωποι διαγιγνώσκονται με μεταστατικό καρκίνο, οι γιατροί δεν μπορούν να πουν από πού άρχισε. Αυτός ο τύπος καρκίνου ονομάζεται καρκίνος άγνωστης πρωτογενούς προέλευσης .

Όταν εμφανίζεται ένας νέος πρωταρχικός καρκίνος σε ένα άτομο με ιστορικό καρκίνου, είναι γνωστό ως ένας δεύτερος πρωταρχικός καρκίνος. Οι δεύτεροι πρωτογενείς καρκίνοι είναι σπάνιοι. Τις περισσότερες φορές, όταν κάποιος που έχει καρκίνο έχει και πάλι καρκίνο, σημαίνει ότι ο πρώτος πρωταρχικός καρκίνος έχει επιστρέψει.

Πώς εξαπλώνεται ο καρκίνος

Κατά τη διάρκεια της μετάστασης, τα καρκινικά κύτταρα εξαπλώθηκαν από το σημείο όπου σχηματίστηκαν για πρώτη φορά σε άλλα μέρη του σώματος.

Τα καρκινικά κύτταρα εξαπλώνονται μέσω του σώματος σε μια σειρά βημάτων. Αυτά τα βήματα περιλαμβάνουν:

Αυξάνεται ή εισβάλλει σε κοντινό φυσιολογικό ιστό
Με διασπορά μέσα από τα τοιχώματα των κοντινών λεμφαδένων ή αιμοφόρων αγγείων
Ταξιδεύοντας μέσω του λεμφικού συστήματος και της κυκλοφορίας του αίματος σε άλλα μέρη του σώματος
Σταματάει στα μικρά αιμοφόρα αγγεία σε απομακρυσμένη θέση, εισβάλλει στα τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων και μετακινείται στον περιβάλλοντα ιστό
Αυξάνεται σε αυτόν τον ιστό μέχρι να σχηματιστεί ένας μικροσκοπικός όγκος
Προκαλώντας την ανάπτυξη νέων αιμοφόρων αγγείων, η οποία δημιουργεί παροχή αίματος που επιτρέπει στον όγκο να συνεχίσει να αναπτύσσεται

Τις περισσότερες φορές, η εξάπλωση των καρκινικών κυττάρων διακόπτεται σε κάποιο σημείο αυτής της διαδικασίας. Όμως, εφόσον οι συνθήκες είναι ευνοϊκές για τα καρκινικά κύτταρα σε κάθε βήμα, μερικά από αυτά είναι ικανά να σχηματίσουν νέους όγκους σε άλλα μέρη του σώματος. Τα μεταστατικά καρκινικά κύτταρα μπορούν επίσης να παραμείνουν ανενεργά σε μια μακρινή περιοχή για πολλά χρόνια πριν αρχίσουν να αναπτύσσονται ξανά, αν όχι καθόλου.

Όπου ο Καρκίνος εξαπλώνεται

Ο καρκίνος μπορεί να εξαπλωθεί στα περισσότερα μέρη του σώματος, αν και οι διαφορετικοί τύποι καρκίνου είναι πιο πιθανό να εξαπλωθούν σε ορισμένες περιοχές του σώματος σε σχέση με άλλους. Οι πιο κοινές θέσεις όπου ο καρκίνος εξαπλώνεται είναι το οστό, το ήπαρ και ο πνεύμονας.

Η παρακάτω λίστα παρουσιάζει τις πιο κοινές θέσεις μετάστασης, με εξαίρεση τους λεμφαδένες, για κάποιους κοινούς καρκίνους:

Κοινές θέσεις μεταστάσεων

Τύπος του καρκίνου                           Κύριες περιοχές της μετάστασης

Ουροδόχος κύστη                                       οστά,  ήπαρ,  πνεύμονας
Μαστός                                              οστά,  , εγκέφαλος, ήπαρ, πνεύμονες
Έντερο                                                        ήπαρ, πνεύμονας, περιτόναιο
Νεφροί                                         επινεφρίδια, οστά, εγκέφαλος, ήπαρ, πνεύμονες
Πνεύμονας                              επινεφρίδια, οστά, εγκέφαλος, ήπαρ, άλλες πνευμονικές
Μελάνωμα                                    οστά, εγκέφαλος, ήπαρ, πνεύμονας, δέρμα, μυς
Ωοθήκες                                                ήπαρ, πνεύμοναρ, περιτόναιο
Πάγκρεας                                              ήπαρ, πνεύμονας, περιτόναιο
Προστάτης                                          επινεφρίδια, οστά, ήπαρ, πνεύμονας
Ορθό                                                        ήπαρ, πνεύμονας, περιτόναιο
Στομάχι                                                     ήπαρ, πνεύμονας, περιτόναιο
Θυρεοειδής                                                οστά, ήπαρ, πνεύμονας
Μήτρα                                        οστά,, ήπαρ, πνεύμονας, περιτόναιο, κόλπος

 

Συμπτώματα μεταστατικού καρκίνου

Ο μεταστατικός καρκίνος δεν προκαλεί πάντα συμπτώματα. Όταν εμφανιστούν συμπτώματα, η φύση και η συχνότητά τους θα εξαρτηθούν από το μέγεθος και τη θέση των μεταστατικών όγκων. Μερικά κοινά σημάδια μεταστατικού καρκίνου περιλαμβάνουν:

Πόνος και κατάγματα, όταν ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί στα οστά
Πονοκέφαλος ή ζάλη, όταν ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί στον εγκέφαλο
Δύσπνοια, όταν ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί στον πνεύμονα
Ίκτερος ή πρήξιμο στην κοιλιά, όταν ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί στο ήπαρ

Θεραπεία για μεταστατικό καρκίνο

Μόλις εξαπλωθεί ο καρκίνος, μπορεί να είναι δύσκολο να τον ελέγξετε. Αν και μερικοί τύποι μεταστατικού καρκίνου μπορούν να θεραπευτούν με τις τρέχουσες θεραπείες, οι περισσότεροι δεν μπορούν. Παρόλα αυτά, υπάρχουν θεραπείες για όλους τους ασθενείς με μεταστατικό καρκίνο. Ο στόχος αυτών των θεραπειών είναι να σταματήσει ή να επιβραδύνει την ανάπτυξη του καρκίνου ή να ανακουφίσει τα συμπτώματα που προκαλούνται από αυτό. Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι θεραπείες για μεταστατικό καρκίνο μπορεί να συμβάλλουν στην παράταση της ζωής.

Η θεραπεία που πιθανά θα  έχετε εξαρτάται από τον τύπο του πρωτοπαθούς καρκίνου, αν έχει εξαπλωθεί, τις θεραπείες που είχατε στο παρελθόν και τη γενική σας υγεία.
Όταν ο μεταστατικός καρκίνος δεν μπορεί πλέον να ελεγχθεί

Εάν σας έχουν πληροφορήσει ότι έχετε μεταστατικό καρκίνο που δεν μπορεί πλέον να ελεγχθεί, εσείς και οι αγαπημένοι σας μπορεί να θέλετε να συζητήσετε τα επόμενα βήματα. Ακόμη και αν επιλέξετε να συνεχίσετε να λαμβάνετε θεραπεία για να προσπαθήσετε να συρρικνωθεί ο καρκίνος ή να ελέγξετε την ανάπτυξη του, μπορείτε πάντα να λαμβάνετε παρηγορητική φροντίδα για τον έλεγχο των συμπτωμάτων του καρκίνου και των παρενεργειών της θεραπείας. Πληροφορίες σχετικά με την αντιμετώπιση και τον προγραμματισμό της περίθαλψης σε αυτές τις περιπτώσεις είναι διαθέσιμες στην ενότητα προχωρημένος καρκίνος.
Συνεχής έρευνα

Οι ερευνητές μελετούν νέους τρόπους για να σκοτώσουν ή να σταματήσουν την ανάπτυξη πρωτογενών και μεταστατικών καρκινικών κυττάρων. Αυτή η έρευνα περιλαμβάνει την εξεύρεση τρόπων για να βοηθήσει το ανοσοποιητικό σας σύστημα να καταπολεμήσει τον καρκίνο. Οι ερευνητές προσπαθούν επίσης να βρουν τρόπους να διαταράξουν τα βήματα στη διαδικασία που επιτρέπουν την εξάπλωση των καρκινικών κυττάρων. Επισκεφθείτε τη σελίδα Metastatic Cancer Research για να ενημερώνεστε για την τρέχουσα έρευνα που χρηματοδοτείται από το εθνικό ινστιτούτο καρκίνου των ΗΠΑ.

 

NCI article