Για άτομα χωρίς γαστρεντερική διαταραχή, η υγεία του εντέρου είναι σπάνια προτεραιότητα. Στην πραγματικότητα, πολλοί αποτυγχάνουν να εξετάσουν την υγεία του γαστρεντερικού τους συστήματος, ιδιαίτερα όταν επισκιάζονται από τα πιο πιεστικά προβλήματα της υποστήριξης της υγείας του εγκεφάλου, της καρδιάς, του ήπατος και των νεφρών. Ωστόσο, η σημασία της υγείας του εντέρου είναι δύσκολο να υπερκεραστεί επειδή επηρεάζει άμεσα την υγεία όλων των άλλων συστημάτων και οργάνων. Εκτός από την πρόκληση δυσάρεστων συμπτωμάτων από μόνη της, η δυσλειτουργία του εντέρου μπορεί να συμβάλει σε διατροφικές ανισορροπίες ή υποσιτισμό που μπορεί αργότερα να εξασθενήσει την ικανότητα του σώματος να υπερασπιστεί τα άλλα προβλήματα και να διατηρήσει τις κανονικές λειτουργίες της ζωής. Υπάρχουν επίσης ενδείξεις ότι η υγεία του εντέρου είναι ένα σημαντικό συστατικό της υγείας του εγκεφάλου ως αποτέλεσμα του άξονα του εντέρου και του εγκεφάλου, το οποίο έχει βαθιές επιπτώσεις στη νευρολογική, ψυχολογική και συμπεριφορική λειτουργία. Αλλά ακόμη και για όσους ενδιαφέρονται ενεργά για τη γαστρεντερική ευεξία, πολλοί παραμένουν σε απώλεια για το πώς να υποστηρίξουν ενεργά την υγεία του εντέρου. Αμέτρητα τρόφιμα, συμπληρώματα βιταμινών, ποτά και οδηγίες φυσικής κατάστασης υπόσχνται ότι υποστηρίζουν την υγεία του εντέρου, αλλά τα γαστρεντερικά συμπτώματα και ασθένειες είναι πανταχού παρόντα και πολλοί ασθενείς δεν είναι σίγουροι για το τι θα τους βοηθήσει πραγματικά.

Τα βασικά της διατήρησης της υγείας του εντέρου είναι ευρέως γνωστά. Η σύγχρονη ιατρική δίνει έμφαση σε μια καλή διατροφή πλούσια σε φυτικές ίνες, στην προληπτική φροντίδα όπως οι ενδοσκοπήσεις και στην αποφυγή της κατανάλωσης ουσιών που είναι γνωστό ότι προκαλούν βλάβη. Ωστόσο, η υποστήριξη της εντερικής μικροβιακής χλωρίδας (μικροβίωμα) επιτρέπει στους ασθενείς να λαμβάνουν γαστρεντερική ευεξία ένα βήμα παραπέρα και να βελτιώνουν την υγεία του εντέρου αντί να τη διατηρούν απλά. Το εντερική χλωρίδα είναι η συλλογή τρισεκατομμυρίων συμβιωτικών και ευεργετικών βακτηρίων που βοηθούν το γαστρεντερικό σωλήνα να επεξεργάζεται θρεπτικά συστατικά. Όταν το έντερο έχει ένα υγιές μικροβίωμα, οι ανθρώπινοι ιστοί του εντέρου είναι συνήθως αρκετά υγιείς. τα άτομα με υγιές μικροβίωμα έχουν λιγότερες πιθανότητες διαρροής μικροβίων του εντέρου στην κυκλοφορία του αίματος, ανώτερη θρεπτική και υδατική πρόσληψη, πιο τακτικές κινήσεις του εντέρου και αυξημένη αντοχή στα παθογόνα στα τρόφιμα. Οι ερευνητές επίσης υποπτεύονται ότι τα άτομα με υγιές μικροβίωμα αντιμετωπίζουν λιγότερο άγχος και κατάθλιψη εξαιτίας της ευεργετικής επίδρασης που μπορεί να ασκήσει το μικροβίωμα του εντέρου μέσω του άξονα εγκεφάλου εντέρου. Από την άλλη πλευρά, ένα αποκλίνον μικροβίωμα είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα πολλών σοβαρών παθολογιών που κυμαίνονται από τη νόσο του Crohn μέχρι τη διαταραχή του φάσματος του αυτισμού, με αποτέλεσμα ένα ευρύ φάσμα δυσάρεστων, ενοχλητικών και ακόμη και επικίνδυνων συμπτωμάτων.

Όλο και περισσότερο, η προώθηση ενός υγιούς μικροβιώματος θεωρείται ουσιαστικό μέρος τόσο της θεραπευτικής όσο και της προληπτικής υγειονομικής περίθαλψης. Ενώ αυτό είναι ένα νέο σύνορο στην ιατρική, τα τρέχοντα στοιχεία δείχνουν ότι η υγεία του μικροβιώματος βελτιώνεται με την κατανάλωση ουσιών που βοηθούν το σώμα να ρυθμίσει το ανοσοποιητικό σύστημα του εντέρου. Το βουτυρικό οξύ είναι ένα κρίσιμο στοιχείο αυτού, δίνοντας στο μικροβίωμα το καύσιμο που χρειάζεται για να ανθίσει.

Τα βασικά της υποστήριξης του μικροβιώματος

 

Το μικροβίωμα του εντέρου διαδραματίζει κρίσιμο ρόλο στην επεξεργασία τροφίμων και ποτών που εισέρχονται στο σώμα. Οι επιπτώσεις αυτών των διαδικασιών είναι σημαντικές. για τους περισσότερους ανθρώπους, η διατροφή είναι ένας μεγαλύτερος καθοριστικός παράγοντας για το περιεχόμενο του μικροβιώματος. Η καθημερινή κατανάλωση τροφίμων που προτιμούνται από συγκεκριμένα στελέχη του μικροβιώματος οδηγεί σε μεγαλύτερη αντιπροσώπευση των ειδών των βακτηριδίων εντός του εντέρου, ενώ η ανεπαρκής κατανάλωση θρεπτικών συστατικών μπορεί να μειώσει την υγεία ορισμένων ειδών περισσότερο από άλλα. Για παράδειγμα, η κατανάλωση μεγάλων ποσοτήτων κρέατος ή τυριού μπορεί να προκαλέσει βακτήρια που είναι γνωστό ότι προκαλούν κολίτιδα σε ανοσοκατεσταλμένους, ενώ η κατανάλωση μεγάλου όγκου λαχανικών μπορεί να καταστείλει τα ίδια βακτήρια και ταυτόχρονα να μειώσει την εκχύλιση θρεπτικών ουσιών από το κρέας. Γενικά, ευεργετικά βακτήρια ανθίζουν όταν οι άνθρωποι τρώνε υγιεινή διατροφή, ενώ η κακή διατροφή ή ο υποσιτισμός οδηγεί στον πολλαπλασιασμό των επιβλαβών βακτηρίων που μπορεί να εκκρίνουν παθογόνους παράγοντες. Η τακτική πρόσληψη αλκοόλ μπορεί επίσης να διαμορφώσει το μικροβίωμα, εξασθενίζοντας τις βακτηριακές αποικίες στα υψηλότερα σημεία των εντέρων, τα οποία είναι υπεύθυνα για την απορρόφηση του μεγαλύτερου μέρους της ενυδάτωσης του σώματος. Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε ήπια αφυδάτωση περαιτέρω κατά μήκος της εντερικής οδού, επηρεάζοντας αρνητικά την κινητικότητα του εντέρου και αυξάνοντας τις πιθανότητες δυσκοιλιότητας και πόνου.

Η κατανάλωση φαρμάκων μπορεί επίσης να έχει βαθιά επίδραση στους βακτηριακούς πληθυσμούς. Συγκεκριμένα, τα αντιβιοτικά είναι προβλέψιμα καταστροφικά για το μικροβίωμα. Τα αντιβιοτικά προορίζονται να εξαλείψουν τα βακτηρίδια, αλλά τα βακτήρια που χρειάζονται εξάλειψη κυριαρχούν συντριπτικά εκτός του εντέρου. Δυστυχώς, τα αντιβιοτικά φάρμακα από το στόμα δεν στοχεύουν και η θεραπεία ενός μολυσμένου τραύματος στον βραχίονα ή το πόδι οδηγεί στην έκθεση ολόκληρου του συστήματος του ασθενούς με αντιβιοτικά, προκαλώντας παράπλευρες βλάβες στο μικροβίωμα. Ως αποτέλεσμα, πολλοί ασθενείς εμφανίζουν μια σειρά από δυσάρεστα γαστρεντερικά συμπτώματα, τα οποία μπορεί να περιλαμβάνουν ναυτία και αλλοιωμένο σχηματισμό κοπράνων.

Άλλα φάρμακα όπως τα ΜΣΑΦ μπορούν επίσης να διαταράξουν το μικροβίωμα μέσω της επιζήμιας επίδρασής τους στην εντερική επένδυση. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι οι βακτηριακές αποικίες προσκολλώνται στην ισχυρότερη εντερική επένδυση όταν η επένδυση εκκρίνει επαρκή ποσότητα βλέννης. Όταν ένα ΜΣΑΦ, όπως η ιβουπροφαίνη, προκαλεί στα κύτταρα των εντέρων να μειώσουν τον ρυθμό της βλεννογονικής έκκρισης, τα βακτήρια εκεί παλεύουν να παραμείνουν συνδεδεμένα. Στη συνέχεια, τα βακτήρια γλιστρούν από τα εντερικά τοιχώματα και εκκρίνονται με τα κόπρανα, αφήνοντας το μικροβίωμα σε κακή κατάσταση. Δεδομένου ότι οι περισσότεροι άνθρωποι καταναλώνουν ΜΣΑΦ σε πολλά σημεία της ζωής τους, ο επιπολασμός των προβλημάτων του μικροβιώματος που δεν έχουν υποστεί αγωγή είναι πιθανόν πολύ υψηλός.

Ενώ λαμβάνετε φάρμακα που θα επηρεάσουν το μικροβίωμα είναι απαραίτητο από καιρό σε καιρό, βοηθώντας το να ανακάμψει, αφού το γεγονός δεν είναι συνήθως προτεραιότητα για τους ασθενείς ή τους κλινικούς γιατρούς. Δυστυχώς, η απομάκρυνση του μικροβιώματος από μόνη της μπορεί να σημαίνει ότι η γαστρεντερική οδός δεν έχει μία από τις σημαντικότερες άμυνες έναντι των παθογόνων. Ανεξάρτητα από την αιτία, ένα βαριά συμβιβασμένο μικροβίωμα οδηγεί επίσης σε αυξημένη διαπερατότητα του εντέρου, πράγμα που σημαίνει ότι οι παθογόνοι παράγοντες του γαστρεντερικού σωλήνα μπορεί να διαφεύγουν και να καταστρέφουν αλλού στο σώμα. Ένα αδύναμο μικροβιακό έντερο δεν μπορεί επίσης να στηρίξει τον ξενιστή απορροφώντας νερό και θρεπτικά συστατικά ούτε μπορεί να βοηθήσει να διατηρηθεί το περιεχόμενο του εντέρου κινητό, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να προκύψει δυσκοιλιότητα, αναιμία και πόνος. Ωστόσο, οι ασθενείς δεν είναι ανυπεράσπιστοι: η αύξηση της πρόσληψης διαιτητικών ινών ή των κρίσιμων χημικών ουσιών που ρυθμίζουν τα μικροβιοκτόνα μπορεί να βοηθήσει το μικροβιακό έντερο να ανακάμψει πολύ πιο γρήγορα από άλλους τύπους δίαιτας.

Η σχέση μεταξύ των διαιτητικών ινών και του βουτυρικού οξέος

 

Το εντερικό μικροβίωμα χρειάζεται τα θρεπτικά συστατικά από μια υγιεινή διατροφή για να συμβάλει θετικά στην υγεία του εντέρου και οι ίνες είναι η πιο κρίσιμη διαιτητική συνιστώσα όσον αφορά το μικροβίωμα του εντέρου. Οι ίνες αυξάνουν το ρυθμό της γαστρεντερικής διαμετακόμισης και προσφέρουν όγκο στα κόπρανα, μειώνοντας έτσι την πιθανότητα δυσκοιλιότητας. Το πιο σημαντικό, όταν το μικροβίωμα συναντά τις ίνες, τα βακτηρίδια του καταναλώνουν και εκκρίνουν χημικές ουσίες που τα κύτταρα του γαστρεντερικού σωλήνα μπορούν να χρησιμοποιήσουν ως ενέργεια. Το πιο σημαντικό από αυτά τα μόρια είναι το βουτυρικό οξύ.

Το βουτυρικό οξύ είναι η πηγή ενέργειας που προτιμούν τα εντερικά κύτταρα έναντι των άλλων, αντιπροσωπεύοντας έως και το 70% της ενέργειας που παράγεται από τα κύτταρα του εντέρου και είναι κρίσιμη τόσο για τη διατήρηση όσο και για την ανοικοδόμηση της υγείας του εντέρου. Όταν το μικροβίωμα καταστρέφεται από αντιβιοτικά, για παράδειγμα, η κατανάλωση μιας εξωγενούς πηγής βουτυρικού οξέος έχει αποδειχθεί ότι αποκαθιστά το μικροβίωμα. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι το βουτυρικό οξύ μπορεί να είναι χρήσιμο για την αποκατάσταση της ομαλότητας σε μικροβίωμα που έχει αλλοιωθεί από εξωτερικούς παράγοντες. Επιπλέον, το βουτυρικό οξύ συμβάλλει στην υγεία των μικροβίων, ανεξάρτητα από το εάν το μικροβίωμα έχει προσβληθεί πρόσφατα. Ο λόγος για αυτό είναι ότι το βουτυρικό οξύ δρα ως χημικό μόριο σηματοδότησης το οποίο λέει στο ανοσοποιητικό σύστημα της γαστρεντερικής οδού ότι όλα είναι καλά. Όταν τα ανοσιακά κύτταρα συναντούν ένα μόριο βουτυρικού οξέος στο έντερο, είναι λιγότερο πιθανό να προκαλέσουν φλεγμονή και είναι λιγότερο πιθανό να στρατολογήσουν άλλα ανοσοκύτταρα για να προκαλέσουν φλεγμονή. Αυτό σημαίνει ότι η κατανάλωση ινών οδηγεί έμμεσα σε έντερο που παρουσιάζει λιγότερη φλεγμονή χωρίς απειλές για το ανοσοποιητικό σύστημα.

Ο έλεγχος της φλεγμονής στο έντερο είναι σημαντικό για τη διατήρηση της υγείας του εντέρου μακροπρόθεσμα, καθώς και για τη διατήρηση της υγείας σε άλλα μέρη του σώματος. Η φλεγμονή μειώνει την αποτελεσματικότητα της πρόσληψης θρεπτικών ουσιών και μπορεί να προκαλέσει αόρατη απώλεια αίματος ως αποτέλεσμα του κατεστραμμένου ιστού. Όταν η απώλεια αίματος και ο φλεγμονώδης ιστός συνδυάζονται μεταξύ τους, η κακή υγεία του εντέρου μπορεί συχνά να οδηγήσει σε αναιμία και αφυδάτωση, οι οποίες έχουν μια σειρά φυσιολογικών συνεπειών. Επιπλέον, η φλεγμονή στο έντερο διεγείρει άμεσα τον άξονα του εντέρου, που στη συνέχεια στέλνει σήματα δυσφορίας στον εγκέφαλο. Μόλις τα σήματα της δυσφορίας φθάσουν στον εγκέφαλο, μπορούν να συμβάλουν στο άγχος και την κατάθλιψη. Με χαμηλότερα επίπεδα φλεγμονής στο έντερο, ο άξονας εντέρου-εγκεφάλου διεγείρεται μόνο όταν υπάρχει πραγματικά πιεστικό ζήτημα που ο εγκέφαλος πρέπει να αντιμετωπίσει όπως η απέκκριση.

Επιπλέον, η φλεγμονή μπορεί να προκαλέσει ουλές της εντερικής επένδυσης και εξαιρετική δυσφορία. Αυτό συμβαίνει όταν η φλεγμονή προκαλεί την επέκταση των ιστών ως αποτέλεσμα φλεγμονωδών μορίων και την εισροή πλάσματος, τεντώνοντας τον εντερικό ιστό και περιστασιακά δημιουργώντας μικροσκοπικές σχισμές, οι οποίες στη συνέχεια επιδιορθώνονται με ουλώδη ιστό. Σε σύντομο χρονικό διάστημα, αυτές οι μικροσκοπικές ουλές δεν παρατηρούνται. Εάν η βλάβη που προκαλείται από τη φλεγμονή εμφανίζεται επανειλημμένα, ωστόσο, η συσσώρευση ιστού ουλής μπορεί τελικά να γίνει τόσο σοβαρή ώστε να παρεμποδιστεί ολόκληρη η εντερική οδό. Πρόκειται για μια απειλητική για τη ζωή κατάσταση, η οποία είναι απολύτως αποφευκτή διατηρώντας τη φλεγμονή χαμηλή εξασφαλίζοντας ότι το μικροβίωμα έχει σταθερή παροχή βουτυρικού οξέος και ινών. Ενώ μια τέτοια συσσώρευση ιστού μπορεί να διαρκέσει πολλά χρόνια πριν είναι ένα πρόβλημα, η διόρθωσή της συνήθως απαιτεί χειρουργική επέμβαση έκτακτης ανάγκης.

Πώς να βελτιώσετε την υγεία των εντέρων μακροπρόθεσμα

 

Η διατήρηση του εντέρου σε καλή κατάσταση είναι ευκολότερη όταν το έντερο έχει τα χημικά εργαλεία που χρειάζεται για να αντιμετωπίσει έντονες απειλές. Ανεξάρτητα από την προαγωγή της υγείας του μικροβίου, το βουτυρικό οξύ μπορεί επίσης να βοηθήσει τα γαστρεντερικά κύτταρα να προστατεύσουν το σώμα από τα παθογόνα αυξάνοντας τον μεταβολικό ρυθμό των γαστρεντερικών κυττάρων. Σε πρόσφατη μελέτη, οι ερευνητές εξέθεσαν τα κύτταρα του παχέος εντέρου σε βουτυρικό οξύ, διαπιστώνοντας ότι τα κύτταρα παρουσίασαν 10% υψηλότερες συγκεντρώσεις μορίων κυτταρικής ενέργειας από τα μη εκτεθειμένα κύτταρα. Αυτό είναι κρίσιμο στο πλαίσιο του παχέος εντέρου, καθώς τα κύτταρα του παχέος εντέρου απαιτούν μεγάλους όγκους ενέργειας για να μετακινήσουν περιττωματική ύλη στο ορθό. Το αποτέλεσμα ήταν ακόμη μεγαλύτερο όταν τα κύτταρα υποβλήθηκαν αρχικά σε επεξεργασία με μια ήπια τοξίνη προερχόμενη από επιβλαβή βακτήρια. στα κύτταρα που υποβλήθηκαν σε αγωγή τόσο με τη βακτηριακή τοξίνη όσο και με το βουτυρικό οξύ, οι συγκεντρώσεις μορίων κυτταρικής ενέργειας ήταν 20% υψηλότερες από ό, τι σε υγιή κύτταρα ελέγχου που δεν είχαν εκτεθεί σε βουτυρικό οξύ ή τοξίνη. Τα κύτταρα που υποβλήθηκαν σε αγωγή μόνο με την τοξίνη παρουσίασαν 6% λιγότερα ενεργειακά μόρια.

Ενώ οι συγκεντρώσεις μορίων κυτταρικής ενέργειας δεν είναι τέλειος προγνωστικός παράγοντας της κυτταρικής υγείας, η αυξημένη παραγωγή ενέργειας στο πρόσωπο ενός στρεσογόνου παράγοντα όπως μια βακτηριακή τοξίνη υποδηλώνει μια ευεργετική και προσαρμοστική απόκριση. Ομοίως, η μειωμένη παραγωγή ενέργειας δείχνει ότι υπάρχουν σοβαρά προβλήματα. Αντί να ανασταλούν από την παρουσία της τοξίνης, τα κύτταρα που είχαν επιπλέον βουτυρικό οξύ ήταν ικανά να επιταχύνουν τον μεταβολικό ρυθμό τους για να χειριστούν την τοξίνη διατηρώντας παράλληλα τον κανονικό ρυθμό δράσης τους – την καλύτερη δυνατή απάντηση σε ένα παθογόνο. Αυτό σημαίνει ότι η προώθηση της παραγωγής βουτυρικού οξέος στο μικροβιακό θα βοηθήσει τα κύτταρα της γαστρεντερικής οδού να μην υποβλέπουν τις δίαιτες και άλλες δυνητικά επιβλαβείς χρόνιες επιπτώσεις.

Η αύξηση των συγκεντρώσεων βουτυρικού οξέος στο έντερο είναι το κλειδί για την υποστήριξη και βελτίωση της υγείας

Οι περισσότεροι ασθενείς μπορούν να προωθήσουν την παραγωγή και τη σωστή κατανομή του βουτυρικού οξέος στο γαστρεντερικό τους σωλήνα καταναλώνοντας διαιτητικές ίνες από τρόφιμα όπως φακές ή πίτουρα βρώμης, καταναλώνοντας αρκετό νερό, αποφεύγοντας το αλκοόλ και περιορίζοντας την πρόσληψη μικροβιοκτόνων που διαταράσσουν τα φαρμακευτικά προϊόντα στο ελάχιστο απαραίτητο για διατήρηση της υγείας. Ειδικά για ασθενείς που παρουσιάζουν χρόνια φλεγμονή του εντέρου τους, η εργασία με το μικροβίωμα τους για την αύξηση της παραγωγής βουτυρικού οξέος μπορεί να είναι εξαιρετικά επωφελής για τη μακροχρόνια γαστρεντερική τους υγεία.

Ωστόσο, δεν είναι όλοι οι ασθενείς που μπορούν να ανεχθούν τους όγκους ινών που ίσως είναι απαραίτητες για την παραγωγή των ποσοτήτων βουτυρικού οξέος που είναι απαραίτητες για τη ρύθμιση των μικροβιολογικών και των εντερικών κυττάρων τους. Οι ίνες μπορούν να οδηγήσουν σε οδυνηρές κινήσεις του εντέρου και η αύξηση της πρόσληψης ινών συχνά απαιτεί μια περίοδο εξοικείωσης πριν οι ασθενείς να είναι άνετοι. Ενώ μερικοί άνθρωποι στρέφονται στα εγκιβωτισμένα συμπληρώματα ινών για να ελέγχουν προσεκτικά την ποσότητα της πρόσληψης ινών τους, αυτά τα συμπληρώματα σπάνια είναι τόσο αποτελεσματικά όσο οι ίνες που προέρχονται από φυτική ύλη, επειδή η μοριακή τους δομή καθίσταται πολύ υποβαθμισμένη από τα οξέα του στομάχου. Επιπλέον, ορισμένες ιατρικές καταστάσεις σχετίζονται με καταθλιπτικές συγκεντρώσεις βουτυρικού οξέος που μπορεί να είναι δύσκολο να αντιμετωπιστούν με αυξημένη πρόσληψη ινών μόνο, ανεξάρτητα από την πηγή ινών.

Για ασθενείς που έχουν ειδικές διατροφικές ανάγκες ή σύνθετες ιατρικές καταστάσεις, έχουν δυσανεξία στην κατανάλωση μεγάλου όγκου ινών ή απλά θέλουν έναν εύκολο τρόπο να αυξήσουν τα επίπεδα βουτυρικού οξέος, ένα συμπλήρωμα βουτυρικού οξέος μπορεί να είναι η καλύτερη επιλογή. Ωστόσο, δεν είναι όλα τα συμπληρώματα όμοια και είναι σημαντικό να επιλέξετε προϊόντα που έχουν διαμορφωθεί για να βελτιστοποιήσουν τη βιοδιαθεσιμότητα και να εντοπιστούν στις περιοχές του εντέρου που χρειάζονται υποστήριξη, επιτρέποντάς τους να αυξήσουν άμεσα το επίπεδο βουτυρικού οξέος του εντέρου. Ως αποτέλεσμα των εξελιγμένων νέων συστημάτων χορήγησης φαρμάκων, το βουτυρικό οξύ μπορεί τώρα να εισαχθεί στο έντερο και να ενισχύσει την υγεία του με ευκολία, επιτρέποντας στους ασθενείς να αναλάβουν τον έλεγχο της υγείας των εντέρων τους κάθε μέρα.

Πηγές

How to Improve Gut Health: The Essential Role of Butyric Acid